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作者艾瑞克拉森在蒐集不少一手、二手資料後,從頭述說芝加哥世界博覽會是如何拍板定案,由建築師伯漢統籌規劃,歷經了大大小小問題,諸如時間、經費、罷工,在繁瑣的過程和細節力求行文的生動和流暢。另一條線則描述殺人魔賀姆斯,他光鮮亮麗的藥劑師、成功商人的外表下的殘暴異常人格,詳述描細他的交往犯罪過程,進而推斷他的心理疾病。這本書最大的優點是有個流暢的行文和抽絲剝繭的還原歷史過程的能力,在作者的健筆下,我們恍如來到1890年代前後的美國,見證芝加哥博覽會的如何一磚一瓦蓋成,也見識殺人魔如何讓人洩下心防,甩得身邊人團團轉,騙財騙色、進而下手殺害。我們可以說這是一部下過功夫考證的歷史書,但是這本書沒有觀點或立場,幾乎見不到批評式的議論或是對歷史的反思,像看個嚴謹的新聞報導或是生動的故事,過段時間就會沒太大印象


(圖片來源:維基百科) 

或許,這部小說對美國人、或是對芝加哥熟悉的人比較有意義,能招喚他們的愛國、愛鄉情懷,這城市曾有過驚人偉大的紀錄,不管是榮耀或是黑暗的世界第一。然而,書中所說蓋過巴黎的博覽會的說法似乎還是誇大其辭,一般人聯想起世界博覽會,還是會先想到古早的巴黎萬國博覽會,至今仍屹立的巴黎鐵塔。芝加哥的白城,我還是看了書才知。

 

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書名:白城魔鬼 The Devil in the White City

作者:艾瑞克拉森Erik Larson

出版:2007,台灣:漫遊者

ISBN:9789866858147

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卵生水筆仔

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